DARPA elige a Lockheed Martin y Blue Origin para construir una nave espacial nuclear


Los sistemas de propulsión térmica nuclear (NTP) podrían ser la clave para las misiones tripuladas al espacio profundo. Después marginado la tecnología en los años 70 debido a restricciones presupuestarias, la NASA recientemente regresó a NTP como un medio para llevar humanos a Marte. El sistema, que funciona transfiriendo calor de un reactor nuclear a un propulsor líquido para generar empuje, proporciona el doble de eficiencia del propulsor que los cohetes químicos.

Para acelerar el ritmo del desarrollo de la tecnología NTP, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa del Pentágono (DARPA) ha seleccionado un trío de empresas para construir y demostrar un sistema de propulsión de base nuclear en una nave espacial por encima de la órbita terrestre baja para 2025. Los contratistas principales incluyen el proyecto espacial privado de Jeff Bezos Origen azul, Lockheed Martin, y Atómica general.

Durante los próximos 18 meses, la fase 1 del programa DRACO (cohete de demostración para operaciones cislunares ágiles) verá a las compañías dividirse en dos vías para desarrollar una nave que tenga la capacidad de maniobrar rápidamente en el espacio cislunar (entre la Tierra y la luna). . La adjudicación del premio marca un nuevo contrato de seguridad nacional para Blue Origin, según CNBC, mientras que sus contrapartes DRACO son habituales sobre el circuito de defensa.

La compañía de Bezos y Lockheed Martin, que recibieron $ 2.5 millones y $ 2.9 millones, respectivamente, ahora trabajarán en diseños competidores para una nave espacial operacional impulsada por un sistema NTP. DARPA otorgó a General Atomics $ 22 millones para desarrollar el reactor nuclear.

“Los equipos de artistas intérpretes o ejecutantes han demostrado su capacidad para desarrollar y desplegar sistemas avanzados de reactores, propulsión y naves espaciales”, dijo el mayor Nathan Greiner, director de programas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y DRACO. “La tecnología NTP que buscamos desarrollar y demostrar bajo el programa DRACO tiene como objetivo ser fundamental para futuras operaciones en el espacio”.



Fuente: engadget.com

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