El auge de las empresas de capital riesgo de salud digital: ¿qué hay detrás?


Los sistemas de salud de todo el mundo dependen en gran medida de los mercados privados. Aunque muchos conocen las aseguradoras privadas, las compañías farmacéuticas y de dispositivos, y las organizaciones proveedoras, se sabe poco acerca de la creciente presencia de compañías de firmas de capital de riesgo de salud digital.

El crecimiento de las empresas emergentes financiadas con capital de riesgo y capital de riesgo merece la atención de los pacientes y de los legisladores porque los avances médicos ya no nacen exclusivamente de proveedores en el sistema de prestación, sino más bien de innovadores fuera de él.

Aunque las empresas emergentes respaldadas por capital de riesgo de salud digital ofrecen oportunidades para cambiar el costo y mejorar la calidad de la atención, a menudo al ir en contra de los modos existentes de prestación de atención, presentan riesgos potenciales para la atención del paciente y plantean problemas importantes para los legisladores.

Sin embargo, sigue existiendo una falta de marco analítico para comprender el papel del capital de riesgo en el campo médico.

Historia de las empresas de capital riesgo de salud digital

Las empresas de capital de riesgo financian nuevas empresas que se considera que tienen el potencial de alterar las industrias existentes. A cambio de la financiación, obtienen la propiedad y cierto control sobre la estrategia y las operaciones. Una empresa de capital de riesgo de salud digital es aquella que se enfoca en financiar nuevas empresas de salud.

Varias firmas de capital de riesgo de salud digital han financiado recientemente cientos de nuevas empresas centradas en el desarrollo de productos de salud digitales habilitados por la tecnología, como aplicaciones de salud móviles, dispositivos de salud portátiles, telemedicina y herramientas de medicina personalizada.

El valor de las inversiones en salud digital ha aumentado en un 858% entre 2010 y 2017, y el número de acuerdos de financiación en este mercado aumentó en un 412%; más de $ 41.5 mil millones se han invertido en salud digital en los últimos 10 años.

Este crecimiento supera el crecimiento de la financiación total de capital de riesgo (166%) y el número total de acuerdos de capital de riesgo (50%) en la economía en general, incluido el crecimiento del gasto sanitario (34%).

Solo en 2017, se dijo que las empresas de capital de riesgo invirtieron más de $ 11.5 mil millones en salud digital, desde equipos para pacientes hasta software de gestión de prácticas para proveedores y servicios de prueba de datos para pagadores.

Hay tres elementos importantes que se dice que han impulsado este crecimiento. Primero, la incapacidad de los médicos para monitorear regularmente a los pacientes y los desafíos frecuentes relacionados con la adherencia del paciente dieron como resultado la necesidad de tecnologías digitales como herramienta para la prestación de atención.

En segundo lugar, la creciente migración de la atención médica fuera del hospital y la deficiencia de la atención entre las especialidades llevaron a una mayor demanda de nuevos medios de comunicación entre paciente a proveedor y proveedor a proveedor.

En tercer lugar, el aumento de la cobertura de seguros y la introducción de nuevos métodos de pago que fomentan el control de costos han alineado los incentivos para las tecnologías que sustituyen los servicios de mayor costo por servicios de menor costo pero de mayor valor.

Métodos de disrupción

Hay dos factores a partir de los cuales se juzgará principalmente el movimiento de capital riesgo: si es capaz de mejorar los resultados y la experiencia de los pacientes y si es rentable para la sociedad. Por ahora, no hay mucha evidencia sobre el impacto de las innovaciones respaldadas por capital de riesgo.

La mayoría de los acuerdos que se llevaron a cabo ocurrieron en los últimos años, y la mayoría de las tecnologías de inicio necesitan tiempo para escalar. Además, no se implementan con un grupo de control o un diseño que facilite la evaluación.

Los grupos de proveedores convencionales suelen ser demasiado pequeños, las operaciones hospitalarias demasiado estrictas y los sistemas de entrega demasiado dudosos para que se utilicen y prueben a fondo ciertas innovaciones de salud digital. Además, la información sobre el impacto de las tecnologías antes mencionadas en los pacientes y los costos puede mantenerse en secreto debido a la privacidad de los datos.

Pero algunos de los primeros estudios controlados arbitrariamente a pequeña escala han mostrado evidencia sobre los posibles beneficios para la salud de las aplicaciones de salud móviles y los biosensores portátiles (como un mejor control de la glucemia y la presión arterial). Se pueden adquirir pruebas adicionales a medida que se introduzcan más productos de inicio en el mercado.

Incluso con tan poca evidencia pública, las estrategias de las nuevas empresas para controlar el uso y el gasto son bastante obvias. Varias nuevas empresas se centran en el bienestar y la prevención entre los empleadores autoasegurados, utilizando tecnología portátil y teléfonos inteligentes para rastrear e involucrar a los pacientes con la esperanza de reducir los costos mediante la disminución del uso.

Si bien esta estrategia de ahorrar dinero ayudando a las personas a ser más saludables aún no ha demostrado su eficacia, cientos de empresas en este mercado ya han recibido fondos suficientes. Omada Health se encuentra entre los afortunados en recibir fondos.

La empresa ofrece programas de coaching en línea patentados. y otras herramientas digitales que ayudan en la prevención de la diabetes y otras enfermedades crónicas. Es el mayor proveedor federalmente reconocido del Programa de Prevención de la Diabetes de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

La compañía ya ha recibido más de $ 125 millones en fondos de riesgo desde su fundación en 2011.

Otras nuevas empresas se centran en un factor de los costes sanitarios completamente distinto: el coste de los servicios médicos. Estas nuevas empresas se han asociado más con empleadores para guiar a los pacientes hacia proveedores de menor costo para tratamientos costosos como reemplazos de articulaciones.

Su objetivo de generar ahorros a través de la transparencia de precios aún no se ha demostrado, aunque reducir los precios aumentando la competencia es una línea de acción razonable.

Sin embargo, otras startups de salud digital siguen enfocadas en mejorar el acceso a la atención primaria a través de visitas virtuales, telesalud y otros métodos relacionados para acceder a la atención. Algunas startups utilizan datos biométricos (biosensores o datos genéticos) para hacer posible la detección temprana de problemas médicos.

Aunque no hay mucha evidencia al respecto, estos esfuerzos pueden resultar en un mayor uso y gasto. Además, no hay garantía de que las tecnologías de inicio tengan un precio menor en comparación con los sustitutos existentes. Para que estas tecnologías mejoren los resultados a un costo total mayor, los responsables de la formulación de políticas y los usuarios de tales innovaciones tendrán que enfrentarse a decisiones difíciles sobre el acceso y los intercambios.

¿Qué le espera a la industria?

La participación de las firmas de capital de riesgo de salud digital en la atención médica aumentó en los primeros tres trimestres de 2018. El tercer trimestre fue testigo de un estimado de $ 4.5 mil millones en financiamiento de salud digital, la mayor cantidad de cualquier trimestre jamás registrado. A medida que crece el espacio de la salud digital, también crece el papel de los responsables de la formulación de políticas.

La orientación regulatoria es necesaria para cambiar el alcance y la dirección de las nuevas tecnologías médicas, teniendo en cuenta la seguridad del paciente y los costos sociales. Las empresas de capital de riesgo de salud digital a menudo señalan la falta de orientación regulatoria sobre las cosas que requieren una aprobación formal.

El actual Plan de Innovación en Salud Digital de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) es un paso positivo para allanar el camino hacia el mercado de dispositivos digitales de bajo riesgo e identificar qué herramientas de salud digital quedan fuera de su alcance.

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Fuente: startupguys.net

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