Investigadores del Hubble encuentran una pandilla de pequeños agujeros negros


Agujeros negros más grandes pueden ser los que llaman la atención habitualmente, pero los más pequeños pueden ser al menos igual de importantes. Un equipo que utiliza el telescopio espacial Hubble ha descubierto una concentración de pequeños agujeros negros en el cúmulo de estrellas globulares NGC 6397 (en la foto de arriba) a 7.800 años luz de distancia, el primero en registrar su masa y extensión. Si bien los investigadores esperaban encontrar un agujero negro esquivo de masa intermedia, esto representa un gran avance en sí mismo.

Parte del desafío provino de determinar la masa. Los científicos utilizaron las velocidades de las estrellas en el cúmulo, recopiladas durante varios años tanto del Hubble como del observatorio Gaia de la ESA, para encontrar las masas de los agujeros negros. los normalmente invisible los cuerpos tiraban de las estrellas en órbitas «casi al azar» en lugar de las trayectorias prolijamente circulares o alargadas que normalmente se ven con los agujeros negros.

El grupo probablemente se formó cuando los agujeros negros cayeron hacia el centro del cúmulo a través de interacciones gravitacionales con estrellas más pequeñas. Las estrellas más pesadas tienden a gravitar hacia el centro incluso cuando no se han colapsado en agujeros negros.

Los hallazgos podrían ampliar la comprensión de la humanidad sobre los agujeros negros y los fenómenos que crean. Un grupo como este puede ser una fuente clave de ondas gravitacionales, por ejemplo. Mientras los investigadores puedan recopilar más datos, este descubrimiento sorpresa podría generar muchos dividendos.



Fuente: engadget.com

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