La gente condujo por primera vez en la Luna hace 50 años hoy


La NASA acaba de celebrar otro momento importante en la historia de la exploración de la Luna. El New York Times señalado ese 31 de julio de 2021 marcas el 50 aniversario de la Vehículo itinerante lunar primera salida y la primera vez que la gente condujo en la Luna. Los astronautas del Apolo 15 Dave Scott y Jim Irwin tomaron el automóvil durante un período para recolectar muestras y explorar la superficie lunar de manera más efectiva que a pie.

Scott e Irwin eventualmente conducirían el rover dos veces más (por un total de tres horas) antes de regresar a la Tierra. Las misiones Apolo 16 y 17 tenían cada una su propio LRV. También había un cuarto rover, pero se usó para piezas de repuesto después de la cancelación del Apolo 18 y otras misiones. Los tres modelos de servicio permanecieron en la Luna.

El desarrollo temprano fue problemático, en gran parte debido a la falta de condiciones de prueba en el mundo real. Después de todo, no podían realizar exactamente una prueba de manejo en el mundo real. El equipo finalmente se decidió por un diseño plegable con ruedas de malla de acero que podrían manejar de manera segura la baja gravedad de la Luna, la falta de atmósfera, las temperaturas extremas y el suelo blando.

El LRV era modesto, con un alcance de 57 millas, cuatro motores de 0.19kW y una velocidad máxima oficial de 8MPH. También era caro, con sobrecostos que elevaban el precio de cuatro rovers a 38 millones de dólares (alrededor de 249 millones de dólares en 2021). Sin embargo, fue clave para mejorar la exploración científica durante las últimas etapas del programa Apollo, y también fue un ejemplo temprano de un vehículo eléctrico práctico: los humanos estaban usando un viaje a batería en la Luna décadas antes de que la tecnología se generalizara en la Tierra. .

No contaríamos con humanos conduciendo sobre la Luna en el corto plazo, aunque eso refleja el progreso logrado en los 50 años transcurridos desde entonces. NASA y otras agencias espaciales ahora se centran en rovers robóticos que puede explorar la Luna sin preocuparse por la seguridad de la tripulación. Aquellos humanos que van de paseo lo harán probablemente use vehículos autónomos. Piense en este aniversario como la celebración de un primer paso hacia la tecnología que ve hoy.

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Fuente: engadget.com

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