La NASA adjudica contrato para traer muestras de Marte


De la NASA Perseverance Rover está equipado con el laboratorio de ciencias más avanzado jamás llevado a otro planeta, por lo que podrá analizar a fondo las rocas y el suelo que excave. Sin embargo, la NASA también tiene algo aún más ambicioso en mente: traer muestras de Perseverancia a la Tierra a través del Misión de retorno de muestras a Marte. Ahora, la NASA y su socio de la Agencia Espacial Europea (ESA) han dado un gran paso en esa misión, concesión el contrato del Mars Ascent Propulsion System (MAPS) con Northrop Grumman Systems.

Ahora que Perseverance ha aterrizado en el cráter Jezero, pasará los próximos años buscando en el área señales de vida. Si encuentra rocas o tierra interesantes, las guardará en recipientes «hiperestériles» que no estén contaminados con ningún material orgánico terrestre. Luego, se colocarán en tubos y se almacenarán dentro del cuerpo del rover.

La Mars Return Mission implica el envío de dos naves espaciales a Marte. Uno aterrizará en el planeta, se encontrará con el rover y tomará las muestras, luego despegará y orbitará Marte (la parte de «despegue» es donde entra el contrato MAPS). La segunda nave espacial se reunirá con esa nave en la órbita de Marte y llevará las muestras de regreso a la Tierra.

El plan original era lanzar la nave de retorno de muestra en 2026, aterrizar en 2028 y devolver las muestras de Marte a la Tierra en 2031. Sin embargo, esas fechas aún están en el aire, después de una junta independiente recomendado permitiendo más tiempo (y costo) para la misión.

El contrato de Northrop Grumman tiene un valor de hasta $ 84.5 millones, que es una pequeña parte del presupuesto actual estimado de la misión de $ 3.3 mil millones. La NASA lamenta que cubra «soporte y productos» para la misión de propulsión de ascenso MAPS y «mueve a la NASA y la ESA un paso más cerca de realizar el retorno de muestras de Marte». Sin embargo, dada la complejidad del proyecto y el hecho de que nunca se ha probado, no se sorprenda si esas fechas y presupuestos se ven presionados.



Fuente: engadget.com

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