Los drones parecidos a insectos pueden recibir una paliza y seguir volando


Drones con forma de insectos han dado un gran paso más cerca de convertirse en una realidad práctica. Investigadores de Harvard, MIT y la City University of Hong Kong han desarrollado diminutos drones inspirados en insectos que no solo pueden maniobrar en espacios extremadamente reducidos, sino que también pueden resistir golpes si las cosas salen mal. La clave es un cambio a un sistema de actuación que puede batir las alas de los drones mientras sobrevive a su parte del abuso.

Hasta la fecha, los fabricantes de drones que quieren ir tan pequeños han tenido que deshacerse de los motores (que pierden efectividad en tamaños pequeños) a favor de actuadores rígidos piezoeléctricos basados ​​en cerámica. Los nuevos drones se basan en actuadores blandos hechos de cilindros de goma recubiertos con nanotubos de carbono. Cuando somete esos nanotubos a voltaje, aprietan y estiran la goma para batir las alas de los drones casi 500 veces por segundo.

Como puede adivinar, la combinación es bastante efectiva. Si bien los drones tienen una «escala de centímetros», pueden atravesar áreas pequeñas, realizar maniobras ajustadas (incluidas volteretas) y sobrevivir ilesos a algunas colisiones. También pesan tan poco como un abejorro, alrededor de 0.02 oz.

Hay muchas limitaciones en esta etapa. Los drones de estilo insecto todavía están atados a fuentes de energía, y hay tanta inteligencia que puedes empaquetar en un robot tan minúsculo. Están muy lejos de su uso práctico.

Sin embargo, si los científicos pueden resolver esos problemas, el impacto podría ser significativo. El profesor asistente del MIT, Kevin Yufeng Chen, imagina pequeños drones que pueden inspeccionar maquinaria, o incluso robots parecidos a abejas que polinizan artificialmente los cultivos. Efectivamente, estos dispositivos extrapequeños podrían conquistar una frontera final para los drones, llegando a entornos donde los drones convencionales simplemente no pueden ir.



Fuente: engadget.com

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