Nuevo radar espacial en Costa Rica puede rastrear incluso pequeños desechos orbitales


Hay una nueva radar espacial gigante en Costa Rica que puede rastrear desechos orbitales tan pequeño como dos centímetros. Fue construido por LeoLabs, una empresa que proporciona servicios comerciales de rastreo de radar para objetos en órbita terrestre baja, que ha declarado el sitio está en pleno funcionamiento menos de un año después de comenzar la construcción. El CEO de LeoLabs, Dan Ceperley, dijo que es el «radar espacial comercial más avanzado de su tipo», uno que es capaz de rastrear objetos del tamaño de una pelota de golf que viajan a una velocidad de hasta 30.000 kilómetros por hora.

El radar puede vigilar tanto los satélites activos como la basura espacial, que constituyen la gran mayoría de los objetos artificiales que se encuentran en LEO. También son los riesgos que los clientes de LeoLabs, compuestos por operadores de satélites, agencias de defensa, espaciales y reguladoras, instituciones científicas y de seguros, quieren controlar.

La basura espacial ha ocupado cada vez más la órbita de la Tierra en las últimas décadas, y solo se convertirá en un problema mayor en los próximos años a medida que las empresas privadas desplieguen constelaciones de satélites cada vez más masivas. Los escombros que vuelan en el espacio son una gran amenaza para la ISS y las futuras misiones tripuladas, lo que genera la necesidad de una empresa como LeoLabs. Ed Lu, cofundador de la empresa, explica que «[t]El peligro número uno para los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional ha sido y es hoy el riesgo de que los desechos orbitales sean demasiado pequeños para ser rastreados por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos que atraviesan el casco «.

Ahora que el sitio de Costa Rica está en línea, LeoLabs ahora tiene una cobertura completa de la órbita terrestre baja con sus cuatro radares existentes. Planea construir más radares en todo el mundo para asegurarse de que pueda mantenerse al día con las actividades en la órbita terrestre baja, que probablemente se volverá aún más congestionada en el futuro.

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Fuente: engadget.com

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