Xwing completa el primer vuelo de carga comercial autónomo puerta a puerta


Varios compañías están construyendo vehículos voladores no tripulados desde cero, pero puesta en marcha autónoma de la aviación Xwing está adoptando un enfoque diferente al centrarse en el software para aviones existentes. Ahora, la compañía dice que ha logrado un hito importante al completar la primera demostración de puerta a puerta completamente autónoma de un vuelo de carga comercial. El avance vio a un avión utilitario Cessna Grand Caravan 208B pilotado de forma remota (equipado con la pila de software AutoFlight de la startup) salir de la puerta, rodar, despegar, aterrizar y regresar a la puerta por sí mismo. Xwing dice que todas las interacciones de control de tráfico se realizaron de forma remota desde el suelo.

La startup cree que al modernizar los aviones existentes con su sistema autónomo, puede llegar al mercado antes al superar los obstáculos regulatorios y técnicos que enfrentan otros. Su software AutoFlight utiliza una combinación de radar, navegación por satélite (conocida como ADSB), cámaras ópticas y lidar para detectar y evitar otras aeronaves y obstáculos. En el futuro, prevé un único controlador de tierra que supervise varios vuelos utilizando un mecanismo simple de apuntar y hacer clic, dijo la compañía. Forbes el año pasado.

Pero Xwing no es la única startup que apuesta por un futuro de aviación autónoma. Reliable Robotics, fundada en 2017 por antiguos ingenieros de SpaceX y Tesla, también ha terminado una serie de vuelos de carga piloteados a distancia. Ambas compañías buscan reducir los costos para una industria de la aviación que enfrenta la caída de las ventas y los recortes de empleos como resultado de la pandemia. Mientras tanto, Garmin recibió luz verde de los reguladores por su aterrizaje automático tecnología el año pasado.

Por ahora, Xwing espera que el enfoque en los vuelos de carga también lo ayude a forjar vínculos con el comercio electrónico y las empresas de entrega que dependen del transporte aéreo para entregar mercancías en todo el mundo. Amazon, por ejemplo, recientemente expandido su flota aérea mediante la adquisición de 11 aviones Boeing 767-300. El gigante de las compras en línea también ha recibido autorización de los reguladores para comenzar su primeras pruebas de entrega de drones comerciales en los EE.UU. Mientras que FedEx ya usa el avión Caravan de Cessna como parte de su red aérea.



Fuente: engadget.com

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