El rover Perseverance de la NASA convierte una pequeña parte del aire de Marte en oxígeno respirable


Mientras que el objetivo final de Perseverancia es buscar signos de vida antigua en Marte, lo que no ha impedido que el rover realice otros trabajos científicos. El 20 de abril, Perseverance extrajo con éxito el dióxido de carbono de la atmósfera del planeta y lo convirtió en oxígeno, según la NASA. anunciado el miércoles. Junto con un retrato familiar de sus hermanos robóticos, El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA equipó el rover con un instrumento llamado Experimento de Utilización de Recursos In-Situ de Oxígeno de Marte o MOXIE para abreviar.

Corte MOXIE

NASA / JPL-Caltech

La herramienta del tamaño de una tostadora permitió a Perseverance separar los átomos de oxígeno de las moléculas de dióxido de carbono al calentar el gas a aproximadamente 1,470 grados Fahrenheit y crear monóxido de carbono como subproducto. Durante la primera prueba del instrumento, produjo alrededor de cinco gramos de oxígeno o lo suficiente para darle a un astronauta solitario aproximadamente 10 minutos de aire respirable en su traje. Según la NASA, el éxito del experimento allana el camino para futuras misiones, particularmente aquellas que involucran a astronautas humanos, ya que tanto las personas como los cohetes que los llevarán hacia y desde el Planeta Rojo necesitan oxígeno para funcionar. Como dice la NASA, un solo cohete que lleve a cuatro astronautas necesitará alrededor de 55.000 libras de oxígeno para despegar. No es factible transportar tanto oxígeno a Marte. Ahí es donde las versiones futuras de la tecnología pueden ayudar a que la exploración del planeta sea viable.

El exitoso experimento sigue a otra primicia histórica para Perseverance y la NASA. A principios de esta semana, la agencia voló un avión en otro planeta cuando completó el helicóptero Ingenuity Mars primer vuelo de prueba. Al igual que MOXIE, Ingenuity es principalmente una prueba de concepto, pero abre la puerta a futuros aviones para explorar el Planeta Rojo.

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Fuente: engadget.com

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