El telescopio más grande del mundo se acerca a su finalización


Esta semana, el Laboratorio de Espejos del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona comenzó a trabajar en el sexto de siete segmentos de espejos primarios para el Telescopio gigante de Magallanes (GMT). El 1 de marzo, el laboratorio comenzó a calentar su horno de vidrio único en su clase a una temperatura de 1.165 grados Celsius. Eso en sí mismo fue un hito importante en un proceso de fabricación conocido como spin-casting. Se necesitaron unos cuatro meses para hacer el molde y otras nueve horas para cubrirlo con casi 90 toneladas de vidrio de borosilicato raro.

El viernes, el horno comenzó a girar a unas cinco revoluciones por minuto. La combinación de calor y movimiento hará que el vidrio suba por los lados del molde a medida que se derrite, lo que hará que forme una superficie curva. Una vez que el espejo de 8,4 metros se haya fundido durante el fin de semana, entrará en un proceso de «recocido» de un mes que hará que el horno se detenga lentamente mientras el vidrio se enfría. Eso se hace para que el espejo se enfríe uniformemente, haciendo que el producto final sea resistente y libre de tantas imperfecciones como sea posible. Tomará otro mes y medio para que se enfríe a temperatura ambiente. Es en ese punto que puede comenzar el largo proceso de pulido.

La fabricación de un solo segmento de vidrio tarda unos cuatro años en completarse. En 2019, la universidad terminó el trabajo en GMT segundo espejo. Ese ahora está almacenado, esperando ser transportado a Chile. Mientras el proyecto se inició en 2015, no estará completo hasta finales de la década. Pero una vez hecho esto, el GMT podrá capturar imágenes 10 veces más claras que las producidas por el Telescopio Espacial Hubble.



Fuente: engadget.com

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