Este embrión de ratón creció en un útero artificial.


Los científicos han logrado hacer crecer el embrión de un mamífero fuera del útero por primera vez. En un estudio publicado el miércoles en Naturaleza, un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel dicen que han cultivado con éxito más de 1,000 embriones de ratones durante seis días utilizando un proceso que involucra un dispositivo mecánico. La primera parte del experimento vio al equipo sacar a los ratones del útero de sus madres después de cinco días. En una entrevista con Los New York Times, El Dr. Jacob Hanna, uno de los investigadores del proyecto, dijo que desde entonces su equipo ha logrado tomar un embrión de un ratón hembra justo después de la fertilización y cultivarlo durante 11 días. Además, los embriones cultivados en laboratorio son consistentemente idénticos a sus contrapartes «reales».

Embrión de ratón

A. Aguilera-Castrejon et al

El equipo pasó siete años fabricando la máquina que ha permitido su investigación. Es un sistema de dos partes que consta de una incubadora y un sistema de ventilación. Cada uno de los embriones flota en un vial que está lleno de un líquido especial cargado de nutrientes. Una rueda hace girar suavemente a los ratones para que no se peguen a la pared de su hogar temporal. Esto evita que los embriones se deformen y posteriormente mueran. Mientras tanto, el ventilador adjunto proporciona oxígeno a los ratones mientras mantiene el flujo y la presión de su entorno.

Un ratón tarda unos 20 días en gestarse hasta el punto en que puede sobrevivir fuera del útero. Hasta ahora, el útero mecánico que el Dr. Hanna y su equipo han creado puede sostener a los ratones durante 11 días de crecimiento. Es en ese punto, en lo que sería más de la mitad de un embarazo normal, cuando mueren los ratones. Los embriones se vuelven demasiado grandes para sobrevivir simplemente con los nutrientes que absorben por difusión. Necesitan un suministro de sangre, y ese es el próximo desafío técnico que el equipo planea resolver. Una posible solución en la mesa incluye un suministro de sangre artificial que podría conectarse con las placentas de los ratones, dijo el Dr. Hanna. los Nueva York Veces.

Antes de correr hacia las colinas, sepa que el equipo del Dr. Hanna no creó el dispositivo para alterar el orden natural de la naturaleza. En cambio, están usando su proceso para estudiar cómo factores como las mutaciones genéticas y las condiciones ambientales pueden afectar el crecimiento de un feto mientras está dentro del útero. Hasta este avance, los científicos habían recurrido a especies como gusanos y ranas, es decir, no mamíferos, para estudiar el desarrollo de tejidos y órganos. Un dispositivo similar podría algún día permitir a los científicos hacer crecer a un bebé humano de la misma manera, pero eso es algo que está a años y décadas de distancia, siempre que sea posible.



Fuente: engadget.com

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