Golpear los libros: la crisis de la soledad en Estados Unidos comenzó mucho antes de la cuarentena de COVID


Las órdenes de cuarentena promulgadas en respuesta al COVID-19, si bien son absolutamente necesarias para detener la propagación de la enfermedad, realmente han afectado nuestra salud mental colectiva. Este último año de aislamiento forzado y distanciamiento social va en contra de la necesidad profundamente arraigada de la humanidad de interacción comunitaria. Simplemente estamos programados para socializar.

Pero la pandemia no es la única culpable de nuestro precipitado declive en la socialización. Los constantes avances en las tecnologías de automatización han permitido a las empresas minimizar cada vez más la interacción humana como estrategia de ahorro de costes. En su último libro, El siglo solitario, La economista británica Noreena Hertz analiza de manera incisiva los costos emocionales, sociales y políticos de una economía «sin fricciones», cómo la pandemia ha exacerbado el problema y qué podemos hacer para reconectarnos unos con otros.

El siglo solitario de Noreena Hertz

Publicación de moneda

Extraído de THE LONELY CENTURY por Noreena Hertz. Copyright © 2021 de Noreena Hertz. Extraído con permiso de Currency, una impresión de Penguin Random House LLC. Reservados todos los derechos. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin el permiso por escrito del editor.


Calle Cincuenta y Tercera Este, Manhattan. Estoy en la tienda de comestibles. Las luces fluorescentes iluminan los pasillos llenos de productos coloridos. Cereales y bebidas frías, verduras y alimentos congelados: aquí están todos los productos habituales. Aparte de las elegantes barreras blancas en la entrada, todo parece normal, como en las tiendas de conveniencia de la ciudad. Pero mire más de cerca y se dará cuenta de que hay algo inusual en este lugar. No hay nadie trabajando en el taller, ni cajeros, ni trabajadores uniformados abasteciendo los estantes, nadie que venga a rescatarte cuando no sabes cómo escanear los códigos de barras en esas molestas cajas registradoras de autoservicio. Mire hacia arriba y comprenderá por qué.

Sobre usted hay cientos de cámaras apenas perceptibles: sus movimientos están siendo monitoreados constantemente. Así que no hay necesidad de hacer cola. En su lugar, siéntase libre de guardar paquetes de galletas en sus bolsillos tan subrepticiamente como desee; su actividad, por discreta que sea, se registrará digitalmente. La seguridad no lo perseguirá cuando salga de la tienda, pero se le cobrará automáticamente.

Estamos en septiembre de 2019 y estoy comprando en lo que fue, en ese entonces, una de las primeras tiendas de conveniencia de Amazon Go; para 2021 apuntan a tener más de tres mil en todo el mundo. En ese momento se sintió como una experiencia muy extraña. Por un lado, me gustó el factor de conveniencia, el hecho de que podía entrar y salir sin ningún atraco. Esto fue algo que todos los demás clientes con los que hablé me ​​dijeron que también les gustaba mucho. Pero el silencio me perturbó, el lugar tenía un ambiente de monasterio trapense. También me perdí la charla superficial en el mostrador de caja. Y me molestó que cuando me acerqué a otros compradores para preguntarles sobre su experiencia, parecían un poco indignados, como si hubiera violado su espacio personal con solo pronunciar unas pocas palabras.

Qué rápido cambian las cosas. Porque lo que recientemente parecía tan futurista ahora parece ejemplificar la forma en que vivimos en la era del COVID-19.

El comercio sin contacto, del cual Amazon Go se encuentra en el extremo extremo, ya era en el otoño de 2019 una tendencia creciente, con un número creciente de mostradores de autopago y sitios web y aplicaciones que nos permitían tener de todo, desde comestibles hasta suministros para mascotas y recetas. medicamentos entregados directamente en la puerta de nuestra casa. Ya en ese entonces podíamos pasar por alto el servidor en Micky D’s y pedir una Big Mac con unos pocos toques en una pantalla gigante, evitar la incomodidad de una conversación con un librero de carne y hueso y, en su lugar, hacer que nuestro material de lectura “lo recomendara personalmente”. El algoritmo de Amazon, ponte caliente y sudoroso en la privacidad de nuestras salas de estar gracias a las aplicaciones de yoga en línea como Asana Rebel o YouTubers como Adriene, y haz que nos envíen comidas de restaurante en casa a nuestra conveniencia por cortesía de Seamless, Caviar, Postmates, Just Eat , Deliveroo o Grubhub.

Sin embargo, lo que hizo la pandemia fue transformar lo que hasta ahora era una pendiente constante pero de crecimiento más lento en una subida pronunciada y empinada. Después de unas pocas semanas de bloqueo, dos millones de personas más estaban haciendo yoga con Adriene en YouTube, el 40% de los compradores de comestibles en línea de EE. UU. Lo hacían por primera vez y mi padre de ochenta y dos años estaba «asistiendo» a clases. en su centro comunitario local en Zoom.

De la noche a la mañana, la tecnología sin contacto se convirtió en muchos aspectos en nuestra única opción. Es imposible predecir con certeza cómo se desarrollará esto a largo plazo. Como hemos visto, el anhelo humano de proximidad y conexión física es profundo; más adelante veremos cómo una floreciente Economía de la Soledad puede actuar como una fuerza de contrapeso. Pero la realidad es que los nuevos hábitos, una vez que se forjan, pueden afianzarse bastante rápido. Mucha gente que vivió la Gran Depresión, por ejemplo, se mantuvo frugal durante toda su vida.

Más recientemente, hemos visto cómo las grandes tiendas de comestibles de descuento, marcas privadas y tiendas de dólar como Aldi y Dollar General han seguido siendo populares entre los consumidores de clase media en Europa y Estados Unidos mucho después de que la crisis financiera de 2008 exigiera un recorte en el gasto de los hogares.

Dado que es probable que las preocupaciones de los consumidores sobre la infección persistan todavía durante algún tiempo y que las experiencias de ocio y venta minorista sin contacto de muchas personas durante el cierre fueron en gran medida positivas, en función tanto de la conveniencia como de la mayor variedad de opciones que ofrecen, es probable que la demanda de al menos ciertas categorías de encuentros sin contacto seguirán siendo fuertes a medida que el mundo se reconstruya después de COVID-19. Es probable que muchos de los que experimentaron por primera vez con la tecnología sin contacto durante el encierro continúen con lo que podría llamarse «poco contacto humano».

Especialmente porque las empresas ahora han invertido en tecnología y prácticas laborales que limitan las interacciones de los clientes con su personal. Ya en abril de 2020, las cadenas de restaurantes estaban desarrollando tecnología para permitir a los clientes hacer pedidos por adelantado y pagar sin contacto con los camareros, y las aplicaciones que permitían a los conductores pagar en las estaciones de servicio desde el interior de su automóvil estaban ganando popularidad. Muchas empresas que prestan mucha atención a los resultados finales tendrán buenas razones para mantener estos cambios en los hábitos de los consumidores, dado el ahorro de costes laborales asociado.

Esto será particularmente cierto mientras persista el temor a futuros bloqueos, el distanciamiento social sigue siendo un consejo «oficial» y la economía se percibe como frágil. La institucionalización de la vida sin contacto me preocupa mucho. Porque cuanto más se exorciza al ser humano de nuestras transacciones diarias, ¿no es inevitable que nos sintamos más solos? Si nuestra animada vida urbana ya no se interrumpe por charlas en la caja registradora o bromas con el barman, si ya no vemos la cara amistosa de la persona detrás del mostrador de delicatessen que prepara nuestro sándwich o la sonrisa alentadora de nuestro instructor de yoga cuando hacemos nuestro Primera parada de manos exitosa, si perdemos los beneficios de todas esas microinteracciones que ahora sabemos que nos hacen sentir más conectados, ¿no es inevitable que el aislamiento y la desconexión sean cada vez mayores?

Además, el peligro es que cuanto más hagamos sin contacto, menos hábiles seremos naturalmente para conectarnos en persona. Porque aunque estas innovaciones indudablemente harán la vida más segura, al menos por un tiempo, y más conveniente – o, en términos de tecnología, más «sin fricciones» – nuestro roce es lo que nos hace sentir conectados y lo que nos enseña cómo para conectar. Incluso algo tan simple como negociar en silencio quién pasa primero en el pasillo de una tienda de comestibles o dónde colocar su colchoneta en la clase de yoga nos obliga a comprometernos y tomar en cuenta los intereses de los demás.

Una vez más, esto tiene ramificaciones que van más allá de lo personal o individual. Piense en nuestro solitario ratón arremetiendo cuando otro lo «molestaba». O de cuánto más hostil y amenazante se siente nuestro entorno cuando no nos sentimos conectados con nuestros vecinos. En la era sin contacto, el peligro es que nos conoceremos eternamente, nos sentiremos menos conectados entre nosotros y, por lo tanto, seremos cada vez más indiferentes a las necesidades y deseos de los demás. Después de todo, no podemos partir el pan juntos si estamos sentados en casa comiendo Grubhub por nuestra cuenta.

Pero la vida sin contacto no es solo una función de los avances tecnológicos, el ansia de comodidad de los consumidores o incluso el imperativo del coronavirus. Mucho antes de que golpeara el COVID-19, habíamos estado construyendo un mundo de separación y atomización.



Fuente: engadget.com

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