Golpear los libros: cámaras y proyectores más pequeños ayudaron a los aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial



Durante la década de 1940, las herramientas de la fotografía y el cine se militarizaron audazmente. Las cámaras se instalaron en aviones militares, se colocaron en soportes de armas y se formaron directamente como pistolas. Los equipos de filmación y fotografía venían acabados en verde militar o azul marino. Los proyectores, como las cámaras de cine, se convirtieron en equipos operativos estándar, fomentando una serie de innovaciones que incluían materiales más livianos, más duraderos y resistentes a factores ambientales (calor, frío, húmedo, seco) que causaban corrosión, moho o partes inoperables . Las nuevas fundas protectoras ayudaron a preservar este equipo mientras se transportaba a través de todo tipo de terrenos. Las perillas de control y los mecanismos internos simplificados agilizaron la operación y las reparaciones. Las innovaciones en cámaras y proyectores también respondieron a las necesidades generadas por la rápida expansión de los campos aeroespaciales y de municiones, áreas de crecimiento que demandaban equipos especializados de grabación y visualización. Durante la década de 1930, la grabación y el análisis de películas se habían convertido en herramientas importantes de una cultura de investigación y desarrollo industrial ascendente. Esto condujo a velocidades de obturación más rápidas, flashes electrónicos precisos, emulsiones de película cada vez más sensibles y lentes más potentes que marcaron el comienzo de aplicaciones militares e industriales de fotografía de alta velocidad para análisis de máquinas, pruebas de ordenanzas, vigilancia aérea, reconocimiento y evaluación de vuelo e instrumentación. para nombrar sólo unos pocos. Las tecnologías cinematográficas sirvieron en el diseño de nuevos entornos de información, compuestos por proyección de películas, modelos de terreno tridimensionales, epidiascopios (proyectores opacos) y otros dispositivos destinados a nuevos modos de visualización de datos y análisis estratégico en múltiples dimensiones utilizando pantallas multimedia. El celuloide y los proyectores se convirtieron en experimentos dentro de nuevas conceptualizaciones de almacenamiento, recuperación, visualización y análisis de información. El muy anunciado Memex de Vannevar Bush, esencial para lo que se convirtió en la computadora, incluía proyecciones de películas que creaban interfaces de datos flexibles dentro de entornos de información no lineales. La cámara de película, el material y el proyector juntos demostraron distintas y múltiples capacidades técnicas para grabar, almacenar, acceder, proyectar, exhibir y mover de un lugar a otro, lo que hizo que las tecnologías de películas fueran especialmente útiles para los militares. Esta utilidad extendió el papel del cine a la investigación y el desarrollo y el procesamiento de la información, forjando nuevos modelos para crear y ejecutar la estrategia, todo lo cual continuó creciendo a lo largo de la posguerra con un fuerte apoyo militar.

Muchos de estos aspectos de las tecnologías cinematográficas y su utilidad (y transformación) por parte de los militares son evidentes en las páginas del Journal of the Society for Motion Picture Engineers. Durante la guerra, las reuniones de SMPE acogieron regularmente a participantes activos en el ejército que informaron sobre el uso de películas militares. Las presentaciones también incluyeron información sobre el uso de películas por otros ejércitos nacionales. Antes y durante la guerra, los capitanes, tenientes, mayores y cabos estadounidenses se presentaron ante el SMPE sobre las actividades cinematográficas militares. Los temas cubrieron aspectos específicos del funcionamiento de la cámara o del proyector o del procesamiento de películas; los diversos usos y elementos funcionales del programa de películas de los militares, incluidos los desafíos del trabajo con cámaras de combate; la abrumadora logística de la distribución mundial de películas; y la enorme tarea de catalogar el número vertiginoso de películas. También aparecieron en las páginas de la revista informes sobre usos especiales de equipos de filmación, como entrenamiento de vuelo y análisis de datos. Durante los años de la guerra, varios números de la revista se dedicaron exclusivamente a las prácticas militares, donde se discutieron todo tipo de actividades y necesidades militares.

Al principio del conflicto, se formó un comité conjunto militar-SMPE, junto con miembros de la Asociación Estadounidense de Estándares, para asesorar y establecer estándares técnicos para equipos militares para todas las ramas de servicio relevantes. Participaron miembros del Cuerpo de Señales, el Ejército y la Armada. Informes por primera vez en 1944, este comité se centró en 16 mm en lugar del formato de película estándar de la industria cinematográfica de 35 mm. El calibre más pequeño atrajo a los militares precisamente por su portabilidad, adaptabilidad, costo reducido y capacidad para cumplir múltiples funciones. Por lo tanto, la guerra aceleró y amplificó la relación entre los militares y los componentes técnicos de la industria cinematográfica en general, no solo Hollywood. Al final de la guerra, los principales y menores fabricantes de material y equipo cinematográfico habían entregado una parte importante de sus actividades al servicio de las necesidades militares. Alice Lovejoy ha documentado recientemente los importantes contratos de material cinematográfico entre Eastman Kodak y varias ramas del ejército. Bell y Howell, uno de los principales fabricantes con contratos militares, totalizó más de $ 100 millones en producción de equipos ópticos y de cámaras militares durante la guerra.

Esta oleada industrial se vinculó fundamentalmente a un alcance y escala de uso de películas que es difícil de trazar por completo. Considere un caso emblemático: el Servicio de Imágenes del Ejército (APS). En funcionamiento desde 1942 hasta 1970, el Ejército compró y ocupó un importante estudio de cine y una instalación de posproducción en Queens, Nueva York, antes propiedad de Paramount Pictures. Richard Koszarski ha declarado este estudio como el centro de producción cinematográfica más activo del mundo durante la guerra, con cuarenta y cinco salas de edición y veinticuatro salas de proyección. La organización también tenía operaciones en la costa oeste de Hollywood. Jefe de la APS durante la guerra, Edward Munson afirmó que a partir de 1946 su biblioteca de películas tenía más de trece millones de pies de imágenes de combate y producción. Las películas realizadas a partir de este metraje estuvieron en circulación casi constante entre los ocho millones de soldados activos alistados en el extranjero. Sus unidades de correo electrónico, encargadas de transformar cartas escritas en papel en microfilm antes de la entrega, habían fotografiado más de mil millones de cartas.

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DoD

El APS no fue solo una operación cinematográfica. Sus actividades también incluyeron una unidad activa de investigación y desarrollo (Laboratorio de Ingeniería e Investigación pictórica: PERL). Los “ingenieros pictóricos”, como se les llamaba, completaron más de mil proyectos separados para diseñar, probar y perfeccionar equipos de filmación y fotografía. Entre las muchas actividades, por ejemplo, los especialistas militares intensificaron con éxito el brillo de los proyectores portátiles, lo que ayudó a mejorar el funcionamiento de las unidades de visualización de cine con luz diurna. Algunos de los experimentos técnicos de PERL se llevaron a cabo en Fort Monmouth en Nueva Jersey. Otras ramas de las fuerzas armadas también llevaron a cabo investigaciones. La Fuerza Aérea fue especialmente activa en el uso de películas y fotografías como herramientas de medición, necesarias para muchos aspectos de sus operaciones, en particular las rutas de vuelo y la dinámica de los bombardeos. En estos experimentos, cámaras especializadas, flashes de alta velocidad y dispositivos de visualización precisos se convirtieron en instrumentos esenciales para evaluar y fortalecer el armamento aéreo.

Además de la APS, el ejército estadounidense mantuvo un sistema de producción de películas en expansión, con todas las bases principales que albergan instalaciones cinematográficas más pequeñas y básicas. Si bien el Ejército tenía su sede en Queens para la postproducción y el rodaje en estudios, en verdad, la necesidad de películas militares era tan grande que las instalaciones en todo el país estaban en uso casi constante. Operando bajo su Oficina de Aeronáutica, la Marina tenía su propia Rama de Entrenamiento de Cine y Cine con un estimado de mil hombres y mujeres civiles y alistados que trabajaban bajo su ámbito. La Rama del Laboratorio de Ciencias Fotográficas, más especializada, manejaba películas muy específicas y a menudo clasificadas, con cientos de personal dedicado. Para necesidades de entrenamiento más especializadas y sensibles, la Fuerza Aérea del Ejército construyó elaboradas instalaciones de procesamiento de películas para mantener el secreto. Las instalaciones altamente desarrolladas que apoyan la animación y los efectos especiales se establecieron en Wright Field, Ohio (ahora llamada Wright-Patterson Air Force Base). Cientos de personas trabajaron en películas solo en esta instalación. Además, cineastas industriales como Burton Holmes, Jam Handy, Audio Productions y muchos otros informaron sobre cientos de títulos realizados en nombre de fabricantes militares y de guerra. Debido a que tales compañías observaron controles estrictos sobre las películas emitidas por la Junta de Producción de Guerra, solo se permitieron películas militares y aquellos temas que hicieron una “contribución útil al esfuerzo de guerra”. Por ejemplo, fueron numerosas las películas que instruían sobre productos bélicos, así como películas sobre reclutamiento de trabajadores para plantas bélicas estratégicas. Estos cineastas industriales se quejaron amargamente de las formas en que se restringía el uso de sus películas mientras Hollywood conservaba un acceso ventajoso a las materias primas de la industria.

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Nosotros marina de guerra

Claramente, para la Segunda Guerra Mundial, las tecnologías cinematográficas se habían convertido en necesidades institucionales para el ejército estadounidense. Si bien la extensión y la profundidad del uso de la película durante la guerra fue sin duda alguna sin precedentes, se pueden identificar ejemplos anteriores. Durante la Primera Guerra Mundial, figuras como Frank Gilbreth y John Randolph Bray hicieron películas de entrenamiento militar para ayudar a los soldados a dominar la lectura de mapas, el funcionamiento del rifle y la supervivencia en el campo de batalla. Gilbreth, junto con su esposa, Lillian, era un conocido experto en eficiencia industrial y defensor de los estudios de tiempo-movimiento que empleaban el cine en la tarea de analizar y mejorar los movimientos humanos en la era de la gestión científica. Gilbreth estaba tan ansioso por comercializar sus soluciones comerciales y aplicarlas a las necesidades militares que, además de negociar con el ejército estadounidense, también viajó a Alemania en un esfuerzo por vender sus técnicas al Kaiser. Los informes sugieren que, en última instancia, las películas tuvieron una importancia menor en lo que respecta a la formación, la investigación y la comunicación dentro de la organización durante la Primera Guerra Mundial, aunque su papel como propaganda había quedado claramente establecido. Una fuente indicó que la Primera Guerra Mundial supuso una producción total de hasta cien rollos de películas de entrenamiento. Durante la Primera Guerra Mundial, ocasionalmente se proyectaron películas como entretenimiento en los cines de los campos de entrenamiento. Se utilizaron películas y estrellas de cine para recaudar dinero para la guerra. Los noticiarios sobre la guerra eran una característica habitual de las películas militares y civiles. Durante el período de entreguerras, varias ramas militares institucionalizaron gradualmente el uso de películas. Por ejemplo, ya en 1922, la Marina de los EE. UU. Publicó una guía de sesenta y tres páginas que instruía a los marineros en todos los aspectos de su programa de películas, incluida la adquisición y la proyección, el mantenimiento y la seguridad. En los años siguientes se publicaron guías similares (figura 20). Algunos estudios de Hollywood también hicieron películas para el ejército durante la década de 1930. Muchos otros ejércitos nacionales usaban la película mucho antes de la Segunda Guerra Mundial.



Fuente: engadget.com

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